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[野史笔记] 远东最大药店曾沦为日军饮料厂 屈臣氏

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发表于 2017-11-17 09:30:22 | 显示全部楼层 |阅读模式
提到最擅长忽悠的导购,多数人都会理所当然地想到屈臣氏。

屈臣氏的导购一口忽悠话术神乎其技,狗皮膏药般的粘人技巧更是不可小觑。

2015年时网上曾经疯传, 1900年庚子之乱,义和团在屈臣氏的北京大栅栏分号纵火。

网友们纷纷讥讽:一定是导购话多又黏人,惹急了义和团。
图:纵火事件仅是书中所提及
屈臣氏百年前就被纵火或许只是小说剧情。

但其百年老店的身份却是实实在在的,它已有175岁高龄了。

或许许多人的认知里,屈臣氏本是矿泉水品牌,又或是女性天堂。

只是不多人知道,百年前的屈臣氏却是一家药店。

尽管屈臣氏的企业官网中,将公司起步的年份定在了1841年。

其实早在鸦片战争之前,叫做皮尔森和李文斯顿的两位医生便在澳门开设了“澳门药房”。

当时西药生意已经颇具市场,只是国门尚未被列强打开,清政府闭关锁国的思想越发严重。

为此,原本开放的四个港口城市,只余下广州作为唯一合法的外贸口岸。

于是“澳门药房”只得来到广州谋发展,改名“广州大药房”。

哪想不过几年时间,第一次鸦片战争便临近尾声,香港沦为了英国殖民地。

这个屈臣氏的前身便在那时,又从广州转战香港,名字也由原来的“广州大药房”更名“香港大药房”。

他们还在香港建起一座汽水工厂,计划在药店卖汽水。



药店卖汽水,这可不只是“香港大药房”的专利。

在当时,汽水可是只在药店供应,现在奉劝你少喝点碳酸饮料的医师,在当时可都是调汽水的一把好手。

当时叫做John Mathews的英国人发明了苏打水机器,规模化生产的苏打水变得越发受欢迎。

“香港大药房”的苏打水也颇为畅销。

图:苏打水机器

大约10年后,一位叫做托马斯·博思维·华森的苏格兰医生,也从澳门前来香港发展。

华森医生在香港混的是风生水起,并参与香港大药房的业务中,成为众多股东中的一人。

只是华森医生出于身体问题决定回国,便将自己在香港大药房的股份让给了擅长药学的侄子亚历山大·斯科文·华森(A.S. Watson)。


小华森凭借药学专长,只用了两年时间,成为了香港大药房的核心管理者之一。

香港大药房在小华森的带领之下成长迅速,还成为了当时的港督和爱丁堡公爵的御用药房。

小华森还成立了奖学金用以支持香港本地的医疗事业,孙中山便是获奖者之一。



到了1871年,香港大药房更是随了小华森的名字,更名叫做A.S. Watson & Company。

而根据粤语翻译,A.S. Watson & Company便是译作屈臣氏公司。

小华森改完了名字似乎已经心满意足,随即将这间公司转交给了汉弗莱和亨特两位医生。



汉弗莱和亨特同样也是经商的天才,他们着力发展当时正红红火火的汽水,更是拿到了风靡全球的“可口可乐”在华经销权。

他们大手笔投资建设新的汽水工厂,产品多达六种,占领了大片市场。

同时,他们还开始向中国内地和海外扩张,一家家汽水工厂不断建成。

屈臣氏公司的发家之路,甚至让人怀疑当年学医的不会经商是不是会被嘲笑。



另外,在汉弗莱和亨特的运作下,屈臣氏在清朝官员之间也是名声极好。

它们的上海分店曾出一本广告册,名为《惠济全书》,其中重点便是刊印包括李鸿章、左宗棠、沈葆桢等17位清朝大官的题字匾额。

想想大官所写“妙手回春”、“海西仙药”、“慧心仁术”的匾额,能给当时的百姓多少购买的动力?



屈臣氏扩张速度不算太快,但到了19世纪末也已经拥有了35家分店。

相比起来,产品数量的变化更加明显,从一开始汽水和药品为主,到后来增加了化妆品、照相机、食品等主营产品约300种,此时的屈臣氏已经不再是纯粹的药店。

1886年,屈臣氏成为了第15家在香港公司注册处注册的公司。


图:注册证书

屈臣氏的江湖地位自不必说,到了20世纪初,屈臣氏已经是远东最大的药房。

当时许多国人也同样眼热西药行业的巨大利润,纷纷入行开始抢夺市场。

只是华商力量实在太微小,这主要也是局限于当时的市场环境以及政策与规定。



华商从西方进口西药价格较高,而关税、行贿的开支也是一笔巨大开销。

为了节省开支,华商同样学习屈臣氏,无所不卖,甚至发挥国人copy的特长,照着医学典籍自己做药。

华商生活之不易,尽皆体现于此。

而得益于不平等条约, 外国商人不用缴纳关税,大大提高了生存力。

同样的产品比起华商,价格有着巨大优势,多出来的钱就是刊登一下广告也还有余。

再加上屈臣氏在外资之间也是老字号,琐碎的市场竞争对它没有多大影响。



但一直顺风顺水的屈臣氏始终是要栽跟头的。

当时国际形势动荡,屈臣氏也跟着受到影响,一战爆发前,屈臣氏为了自保,只保留了中国香港的业务。

因此也给了其他华商、洋厂机会,市场份额临时缩了水。

后来二战时,屈臣氏正为自己百年诞辰庆生,香港守军骤然投降,日军随后进驻香港。

日军丝毫不犹豫,飞快地强行接管了屈臣氏的药房与工厂。

那家以历史悠久的汽水厂直接被划到了日本海军名下,改称为“日本海军饮料制造厂”。

汽水和蒸馏水的生产销售顿时无法为继。



尽管二战胜利,屈臣氏重新回收了自己的产业,但这并没有让屈臣氏再次容光焕发。

主要原因还是因为,这些英国商人在英国的经济颓势中已无力管理屈臣氏。

随后在1963年,华商李嘉诚收购了屈臣氏公司。

没想到兜兜转转,这家从香港发家的“远东第一药房”最终还是到了国人手里。



屈臣氏从创立至今走过了175年,它的成长史映射了时代的特征。

比如药店卖汽水便是迎合全球汽水兴旺。

同时它成长于中西医药文化交融的时期,开药店成了当时最“时髦”的事情。

而在战争时期的迅速萎缩,和再度兴旺恰恰如同我国由弱变强的过程。

更有趣的是,几代老板皆是弃医从商,竟能成就一番事业。

卖药卖成百货店,还开了中国第一家汽水店,卖汽水都卖到日本军方觊觎。

而如今屈臣氏竟已经从一家西药房成长成“全球最大的国际保健及美容零售商”。



屈臣氏百年的发展传授我们一些道理:

卖药不如卖饮料,卖饮料比不过卖化妆品。



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 楼主| 发表于 2018-5-11 09:41:44 | 显示全部楼层
屈臣氏的来历与近代西药入华
文/匡济

清朝末年,上海福州路的中西大药房招牌。
枪炮与病菌
鸦片战争爆发之前,一些西医便以葡萄牙人攫取的中国澳门为基地,开设诊所,售卖西药,施行手术,并通过招收中国学徒的方式,向中国内地传播西方医学。这些西医之中有不少服务于臭名昭著的东印度公司,自然不免也会干些贩卖鸦片的勾当。
在这些西医之中,有一位名叫马礼逊,他也是来到中华的第一位新教传教士,其于1820年在澳门开设一家诊所,合伙人为英国东印度公司的医生李文斯敦,并为诊所配套开设了一间药房。
这便是如今著名品牌“屈臣氏”的直系先祖。在这个很有些年头的老店背后,则隐有一段西药入华的跌宕起伏的故事。
这个药房大约存在了五年时间,因为马礼逊回国和李文斯敦亡故而关闭,直到两年后另一东印度医生郭雷枢来华,才得以恢复。
当时广州为清朝指定的唯一合法外贸口岸,每年5月到10月容许一定量的外国人前来进行贸易,指定外贸机构即是十三行(鸦片战争前广州港口官府特许经营对外贸易的商行之总称)。
西医如郭雷枢也会随商人前来,偶尔也给十三行的富商们看看病,久而久之,积累了些好感,得到了富商们的支持。
郭雷枢遂在1828年将诊所开到了广州,药房也随之有了第一个内地分店,按照当地习俗,号为广州大药房。有史料称郭雷枢还在广州建了一座小型汽水工厂,成为后来畅销的屈臣氏苏打水之肇始。
虽然颇有进展,但受制于清朝的外贸规矩,这些药房诊所都局限于澳门、广州,而且在广州限制尤其大,必须打着只给外国人服务的幌子。
鸦片战争之后,中华国门大开,大量西方传教士涌入,西方医学也随之而上。各地的教堂拔地而起,往往不远处就是教会医院,西药也开始为更多的中国人所知。
奇怪的是,屈臣氏的先祖不趁此机会,北上内地拓展市场,却转而南下去了香港,时间是1841年。原来自香港沦为英国殖民地后,大批军队、商人、冒险家、传教士涌入,造成人口爆炸的同时,更带来许多新型病菌,再加上香港气候炎热潮湿,卫生状况十分糟糕。这些病菌就不是洋枪洋炮对付得了的。
危机中,西药商机出现了。屈臣氏的先祖将分店开到了香港,那座汽水工厂也随之迁来,因为当时的中国人尚未习惯饮用此物,最大客户群体还是外国人。
与此同时,屈臣氏也来了。所谓屈臣氏,其所指人物英文名为Thomas Boswell Watson,若以汉语普通话音译,当为托马斯博思维华森,但按粤语发音,则将“华森”二字译作“屈臣”。
这位屈臣先生祖籍苏格兰,职业为医生,在1845年来华,并于澳门开设诊所,或许是生意状况不佳,又或许是香港市场更大,十年后他卖掉诊所,渡海入港。
在这里他的生意十分成功,不仅开设了一家规模可观的诊所,还在繁华的黄金地段买下店铺开设药房,名为香港大药房,并因此得以强势加入屈臣氏先祖的业务中。
当时香港大药房的股东很多,即便屈臣先生强势,也不太可能让这个药房立马随他改姓,何况他自己的生意也不错。不料此时刚刚年过30的他,身体状况欠佳,大约是水土不服,呆了没几年,就撑不下去,卖掉产业,匆匆回国。
临走之前,他将自己在香港大药房的股份留给了一个专攻药学的侄子。此人名为Alexander Skirving Watson,缩写为A.S. Watson。
依靠专业所长,他很快成为药房首席药剂师,短短几年时间后,就得以与两名药剂师同伴接管了整家药房。在1862年,他叔叔去世两年后,打着A.S. Watson标签的药物便出现在了市面上。
随着业务的繁荣,A.S. Watson标签在香港成为知名商标,这位屈臣先生便趁势将香港大药房的名号在1871年改为了A.S. Watson & Company,粤语翻译即是屈臣氏大药房。

1871年,香港大药房更名为屈臣氏大药房
就在精明强干的这位屈臣先生正欲大展宏图之际,他却突然放弃了这份锦绣事业,将其转让给了两个医生,约翰汉弗莱与阿瑟亨特。
不过约翰汉弗莱与阿瑟亨特倒是经商的奇才。接手之后,独具慧眼的他们发现这年头卖得最好的不是西药,而是汽水,遂大手笔投资在今香港中环士丹利街置地,建立一座新的汽水工厂,产品多达六类,屈臣氏汽水从此扬名天下。
在主打汽水的同时,他们还开始扩张屈臣氏的事业范围,方向则有两个,一为中国内地,一为海外。
1883年,屈臣氏在外国人甚多的菲律宾马尼拉开设了分店,主卖汽水。一年后又在当地建立一座汽水工厂。在中国内地扩张更是迅速,许多大城市都开设了分店。
到19世纪末,屈臣氏分店已多达30余家。其中以上海分店规模最大,有一座位于今四川北路一带的汽水工厂,产量颇大。至于名下售卖物品,更是丰富,除了药品、汽水之外,化妆品等后来世屈臣氏的主营产品也大量上市,甚至还卖起了时髦的照相机等物,俨然一个百货商店,而并非只是药店。
这也绝非屈臣氏一家所为,纵观当时入华的西药房,数量不少,仅上海一地到19世纪末便已多达十余家。但观其贩卖物品,除了西药外,更多的都是些化妆品、医疗器械、照相机、饮料、食物。
甚至还有一些利欲熏心的西药房,为了谋财,利用许多中国瘾君子的痛苦心理,炮制诸如“包戒洋烟断瘾散”一类的假药乃至毒药,做了许多伤天害理的事情。
不信与迷信
西药房一家接着一家出现在中华大地上,那当时的国人对此有何反应?
最初,国人的态度与对待一切洋玩意一样,极度排斥,更遑论信赖与接受了。这种态度的理论根据,也与排斥其他洋物一样,在于“华夷有别”,即洋人制造的西药,与传统中药差别甚大,多为“神仙难识”的药粉药丸,可能适用于洋人的身体体质,对于中国人而言就显得过于猛烈了,甚至还有人认为国人吃西药等于服毒自杀。
事实上,此时尚未真正打开中国市场的西药房,也大多是依附于教会医院而存在。彼时主要业务是给这些医院提供药品,以及供应在华的外国人。由此看来,当年屈臣氏的先祖不北上内地,而是南下入港,去抢夺在华最大外国人聚居地的市场,还是颇具眼光的。
当然这只是初期的生存策略,站住脚后,这些西药房就想方设法要发展中国客户群体,在这方面他们采取了多管齐下或者说上下通吃的经营手段。
一是大做广告。在报纸上刊登广告,同时印刷大量海报进行推广。对于国人而言,这是从未见过的阵仗,此前的中医哪有一个这样干的?其冲击力可想而知。
大做广告的同时进行低价销售。因为不平等条约带来的“福利”,洋人开办的西药房不需缴纳关税,大大降低了成本,使得低价推广成为了可能。
西药房的许多老板还开动商业头脑,大量贩卖一些廉价特效药,如治疗眼病的硼酸、治癣疥的硫磺膏等等,而屈臣氏药房更是专注于“脱鸡眼水”“光鲜嫩面水”“涂面花露水”“去花柳水”等等特效药品。
同时,大量教会医院的免费诊治、免费送药,更是帮了西药房的大忙,如美国传教士伯驾在广州创办的教会医院,一天免费诊治病人超过千人。即便到了后来由于接诊病人太多,许多教会医院出现财务问题,这种免费模式还是在维持。

1840年,美国首位来华医疗宣教士伯驾画像
对当时中国境况很有些洞见的西药商们,深知打动那些官员尤其是大官员的心,是多么重要。故而早在鸦片战争前,伯驾就专程前去给林则徐看病,虽然因为相关规定未能见面一诊,却将几包西药送了过去,史称大有奇效。
屈臣氏的经营者更是用心良苦,上海分店开业之后,他们通过大力活动,得到了当时许多清朝大员的支持——至少“纸面”上支持。
1883年,上海分店出了一本广告册,名为《惠济全书》,其中重点并非宣传贩卖药物的奇效,而是刊印十七位清朝大员题赠给西药房的匾额。哪些清朝大员呢?李鸿章、左宗棠、曾国荃、沈葆桢……
且看那李鸿章所题匾额,四个大字为“妙手回春”;左宗棠则为“仙术佛心”;沈葆桢为“慧心仁术”;曾国荃为“海西仙药”……
进口与国产
西药逐渐为国人所接收之后,市场规模剧增,以中华庞大的人口基数,其利润空间相当可观,各大西药房很是发了一笔横财,如在各地大开分店的屈臣氏在19世纪最后几年里,年利润以白银计算,就突破了十万两。对于当时的商业而言,这是个不小的数字。
原本就有一些国人在教会医院或者西药房做学徒,历练一段时间后,目睹西药市场的红火,也有了出来开西药房的念头。
这方面的先驱乃是名为罗开泰的华侨,1882年他在教会医院的帮助下,于广州开设了历史上首家中资西药房——泰安大药房,业务发展颇为顺利,不久便开分店一家,并正式挂出“华人首创泰安大药房”的招牌。
蒸蒸日上的屈臣氏上海分店也遇到了中国对手,那是由顾松泉在1888年所创立的中西大药房。这位顾松泉十多岁便进入英国药房当学徒,经过近二十年训练,专业程度十分过硬。
感觉条件成熟后,他便与几个朋友合资创办药房,其创业资本不过几千元,却因为发展顺利,数年后资本总额即达到十余万元,年销售额已破二十万元,是为屈臣氏上海分店一大劲敌也。
但纵观晚清西药房之格局,总体来讲仍是由洋人主导,华商实力十分微弱。如上海一地,虽有中医大药房对屈臣氏造成强烈竞争,但大多数华商西药房都是资本总额不到万元的“小微企业”,根本无法与那些动辄资本就上四五十万的洋人西药房抗衡。
原因很简单。药从从西方进口。同样是卖,西方的药厂卖给西方人,自然要比卖给中国人的价格低了。进货成本一高,自然价格也就高,何况洋人西药房还有关税的豁免,华商西药房却是该缴的一样不能少,不该缴的还要看清朝官员的脸色全数奉上。
为了生存下去,这些华商药房也学洋人药房,广开销路,什么都卖,甚至还买来几本国外出版的药学典籍,照着上面的说明,进口一些廉价的原材料,自己生产起了药品来,名为“本牌成药”。
这种很有些山寨味道的经营方式,也折射出当时华商药房生存之不易,他们可没有屈臣氏的财大气粗,能直接盖一座汽水工厂出来。
后来一些西方药商干脆将制药厂直接开到中国来。第一家乃是英国人施德之于1900年在上海开设的耀华施德之药厂,其药物自然是优先供应洋商西药房,华商西药房生存环境更加恶劣。
到清朝灭亡前,上海有华商西药房近30家,却无一家华商药厂支撑。而洋商西药房有22家,看似数量不占优势却是在资本上有压倒性优势,在他们身后还有6家洋商药厂支撑。
就在华商西药房举步维艰之际,却有逆转发生——一战爆发了。在一战爆发前,屈臣氏便匆匆关闭了在中国内地和菲律宾的所有分店、分厂,集中业务于中国香港。
洋人西药房和药厂如同釜底抽薪一般急剧萎缩,一些资金雄厚的华商趁机入市,建立起大批药厂来。不过这些药厂的投机性质太大,加上原料来源依然是西方,因此并未发展壮大,反而随着一战结束,进口西药卷土重来而失去竞争力,纷纷破产,一度到了残存十几家的境地。
1941年12月13日,在日军的炮火声下,屈臣氏为其百年诞辰“庆生”。差不多两周之后,香港守军投降,日军进驻。
就在屈臣氏的经营者同许多英国人,还在幻想日军按照国际法对待他们的时候,这些侵略者已经以飞快的速度强行接管了屈臣氏的药房与工厂,其中那家以生产汽水和蒸馏水而闻名的“屈臣氏非酒精饮料制造厂”,被划到了日本海军名下,改称为“日本海军饮料制造厂”。
1945年日本战败之后,屈臣氏的原东家才收回产业,并在同年9月1日正式重新开张,只不过随着大英帝国的衰落,这家英籍外企的命运也开始变得不那么明朗。直到后来华商李嘉诚于1963年收购了屈臣氏公司。

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